Az egyik legkülönlegesebb lakója az állatkertnek a binturong, amely feladja a leckét a zoológiában kevésbé jártasaknak, vajon miféle állat lehet? Ránézésre van benne valami medveszerű, de mászik, mint a macska, a testalkata viszont a nyestekére emlékeztet… Valójában egy nagyméretű cibetmacska faj, amely Délkelet-Ázsiában őshonos.

Tao és Shien európai fajmentő tenyészprogram (EEP) keretében 2012-ben érkezett a Vadasparkba, abban a reményben, hogy szaporodni fognak. Jó szülőknek bizonyultak, nem először örvendeztetik meg a Vadaspark munkatársait utódokkal, amelyeket gondosan fel is neveltek. Idén volt a legnagyobb az alom, három testvér cseperedett fel az Ázsia-házban. A kölykök a napokban merészkedtek ki a külső kifutóba, így ott a látogatók is megtekinthetik őket.

A binturongok az Indokínai-félsziget erdeiben élnek, a Természetvédelmi Világszövetség (IUCN) adatai szerint egyre csökkenő számban. Elsősorban az élőhelyének elvesztése, a fakitermelés és az ültetvények térhódítása, valamint a vadászat, vadbefogás veszélyezteti. Bár ragadozó, kisebb állatok, tojások mellett gyümölcsökkel is táplálkozik. Jellegzetessége a rendkívül izmos, hosszú farok, amellyel – az óvilági emlősök között ritka módon – kapaszkodni is tud. További érdekessége, hogy mirigyei az ember számára kifejezetten kellemes, popcorn illatot árasztanak. Európában az állatkertek nemzetközi adatbázisa szerint jelenleg 59 állatkertben körülbelül 150 egyede él.

A Szegeden született kis binturongok, az európai tenyészprogram ajánlásai alapján majd új állatkertbe fognak kerülni, ahogy eddig testvéreik is elutaztak. Nyáron azonban a látogatók még megcsodálhatják a családot a kifutójukban.