Felrobbant a SpaceX következő generációs Starhipjének negyedik prototípusa, az SN4 a cég dél-texasi telephelyén helyi idő szerint pénteken délután – írja a The Verge. Februárban már történt hasonló eset egy másik prototípussal.

A Starship a SpaceX legambiciózusabb projektje, aminek célja az, hogy egyszerre akár száz embert is el tudjanak küldeni a Holdra vagy a Marsra. A pénteki próbán a Raptor nevű fő hajtóművet tesztelték úgy, hogy a járművet egy helyben rögzítették. Az elmúlt pár hétben ez volt az ötödik ilyen teszt.

A robbanás következtében a prototípus lényegében teljesen elpusztult, és még a környéken is súlyos károk keletkeztek.

Ha a próba sikeres lett volna, az SN4 alacsony magasságú tesztrepülésre indult volna. Ehhez az engedélyt már május 28-án megkapta, a légtérfelügyelet június elsejére 8 ezer méteres magasságig lezárta a Boca Chica-i központ fölötti légteret.

Hírek szerint már készül az ötödik prototípus (SN5), ez veszi majd át a megsemmisült úrjármű szerepét. A SpaceX egyébként most minden erejével a szerdáról szombatra halasztott Crew Falcon 9 startjára összpontosít.